Um guerreiro chamado Erik Buell

O dia 30 de novembro de 2009 marcou o fim da participação de Erik Buell na Harley-Davidson Co. , foram momentos difíceis para ele, eu me recordo de sua fisionomia no vídeo, onde ele anunciava que a Buell estava encerrando suas atividades. Aquele momento criou um tremendo murmurinho no mercado e aterrorizou alguns proprietários de motocicletas Buell, naquela época eu acompanhava a euforia dos membros do grupo Buell BR, pessoas aficcionadas e fãs da marca, vi a decepção no rosto de alguns deles com a novidade.

No pronunciamento Erik disse “Este é um momento de grande emoção para mim, já que a decisão foi tomada e nós não produziremos mais as motocicletas Buell”.

Acompanhei o despencar dos preços, motocicletas que valiam 28 mil reais, depois de algumas semanas estavam sendo vendidas por 18 mil reais, alguns proprietários resistiam bravamente montados sobre suas XB12X Ulysses e XB12R Firebolt, entre outros modelos da marca .

Buell XB12R Firebolt
XB12R Firebolt

Buell Ulysses
XB12X Ulysses

Erik deve ter sofrido muito com tudo isso, afinal de contas, quem esperava por essa situação? Em 1998 Erik Buell incorporou-se a Harley-Davidson e foi mantido na Buell como chairman e diretor técnico.

Sua fábrica foi instalada na cidade de East Troy, em Wisconsin, EUA. Na unidade, eram produzidas cerca de 10 mil motos por ano, além de peças, acessórios e roupas especiais.

Erik tinha vocação para inovar, seus modelos eram construídos em torno de uma filosofia, a Trilogia de Tecnologia. O conceito consistia em três regras para a fabricação das motos: rigidez de quadro, centralização de massa e baixo peso. A visão de Buell era construir um chassi rígido para reduzir a flexibilidade da motocicleta e aumentar sua estabilidade, especialmente em pisos irregulares.

Outra premissa era limitar ao mínimo possível o peso de todos os componentes não sustentados por molas. Isso permite que os pneus mantenham contato constante com o piso. Alguém já parou para observar a técnica de construção da balança da Ulysses? Quem já se deparou com essa peça, ficou surpreso com a técnica usada para diminuir o peso.

Erik Buell

A menor massa não suspensa também resulta em maior agilidade, assegura tração o tempo todo, o que se traduz em desempenho, estabilidade e segurança.

A Buell também mereceu destaque pelas soluções inovadoras, como o freio ZTL (Zero Torsion Load), sistema no qual o disco de freio é fixado na parte de fora da roda dianteira, no aro, e não no cubo central. Essa solução impede que o ato de frear torça o disco e, com isso, a frenagem é mais segura. O resultado dessa inovação tecnológica é a redução de três quilos na dianteira da moto.

Freio ZTL (Zero Torsion Load)<br />peça original nas motocicletas Buell
Freio ZTL (Zero Torsion Load)
peça original nas motocicletas Buell

A motocicleta era direcionada para o público jovem, com idade entre 25 e 35 anos e implacou rápido quando chegou ao Brasil, tanto que no Dealer Summer Meeting de 2006, o próprio Erik Buell teve uma reunião com os representantes da marca no Brasil, para entender porque o desenvolvimento das vendas cresceu de uma forma tão exponencial no nosso mercado, nem ele estava acreditando nos resultados obtidos.

Em outras palavras, a Buell deveria estar bem dentro da Harley-Davidson Co., foram produzidas nesta parceria cerca de 135.000 motos e Erik ganhou diversos prêmios por suas inovações tecnológicas, como tanque de combustível embutido no quadro, centralização de massas e freios perimetrais. Em 2009 a Buell 1125R , primeira moto da marca com refrigeração líquida, faturou o título do AMA Pro Sportbike que criado em 1976, é uma das melhores categorias do campeonato norte americano de motovelocidade.

Mas não foi isso que aconteceu, durante a divulgação dos resultados financeiros obtidos pela marca no terceiro trimestre de 2009, Erik Buell anunciou o fim da produção das motocicletas Buell. A marca registrou uma queda de 21% nas vendas em todo o mundo, na comparação com o mesmo período de 2008 e os prejuízos e falta de capital fizeram com que a HD revisse algumas decisões, a fim de equilibrar as contas e tentar salvar o que era lucrativo na empresa.

O CEO da Harley-Davidson Co. naquele momento era Keith Wandell, e ele declarou em um discurso preparado, “O fato é que temos de concentrar nossos esforços e o nosso investimento na marca Harley-Davidson, acreditamos que a marca é sustentável e nos dará um retorno significativo, brevemente voltaremos a crescer”. O que não foi dito foi que Buell tinha perdido tudo, até mesmo os direitos sobre o nome da motocicleta Buell.

Mas pelo que parece o Sr. Erik Buell é um guerreiro, ele assimilou o golpe e rapidamente lançou a EBR, Erik Buell Racing em East Troy, Milwaukee, com a intenção de se tornar uma respeitável fabricante de motocicletas, com produção em linha de montagem, fornecedores internacionais e engenharia e montagem nos Estados Unidos. Naquele momento Erik declarou, “Somos um país com muita diversidade, os americanos têm uma linha ampla de pensamento e por natureza uma atitude pioneira. A EBR vai manter-se concentrada na invenção e na propriedade intelectual, vamos fazer coisas radicais, que o resto do mundo não está fazendo. É assim que vamos trazer um pouco do sabor americano para a indústria de motocicletas esportivas. “

Foi então que em 2010, após cumprir o contrato com a Harley, onde estava previsto que ele não poderia construir outra moto de rua durante um ano, sobre a marca Erik Buell Racing, ele começa a trabalhar na 1190RS, que foi o primeiro modelo street da marca desde então.

A máquina desenvolvida era mais rápida, mais leve e ainda mais potente que a 1125, ultimo lançamento da Buell na época em que a marca, ainda estava afiliada da Harley-Davidson.

No início de 2011 a EBR lançou a 1190RS Carbon Edition, uma motocicleta com muita tecnologia mas com um preço muito salgado, por se tratar ainda de uma produção artesanal, com lançamento limitado.

Buell 1190 RS Carbon Edition
1190 RS Carbon Edition

A 1190RS ganhou vários elogios, melhor superbike em 2011, aclamada como uma “dreambike” por revistas especializadas e analisada pelo piloto Aaron Frank que comentou ” A motocicleta é extremamente rápida e combina tudo o que ele sempre esperava de uma superbike americana”. Não é para menos, afinal, a motocicleta é construida sob um motor de 175 hp a 11500 rpm, V-Twin DOHC, rodas de magnésio, refrigerada por dois radiadores e carenagens em fibra de carbono.

Depois de tudo isso, Erik Buell destaca sua meta, ele espera que até o final deste ano, a EBR esteja com uma produção de 900 motocicletas e seu preço de mercado se posicione na faixa de US $ 10.000 a $ 20.000. Além disso, ele espera bons resultados da motocicleta, quando no início de março a EBR estará participando do Superbike Championship, a motocicleta pode chegar a 213 mp/h, aproximadamente 343 km/h Buell diz, radiante. Se confirmarmos os testes durante as corridas, isso fará com que a 1190RS seja o veículo mais rápido em duas rodas fabricados em os EUA.

Eu sinceramente desejo que ele se supere, que consiga os fundos que precisa para executar seus planos e que tenha muito sucesso, eu aprendi a respeitar esse sujeito, que não se deixou abater com tudo o que a vida lhe trouxe, e que apesar de muitos não acreditarem em seus sonhos, ele não desistiu, ergueu a cabeça e está tentando com todas as suas forças colocar a sua motocicleta no lugar que ele um dia sonhou.

Erik Buell Racing
Erik Buell

Erik Buell

Equipe Bros & Bikers.

* Ricardo Alex Biscarchini é da equipe da Bros & Bikers, uma empresa especializada em manutenção de Harley-Davidson e motocicletas de grande porte e posta no blog Bros & Bikers matérias sobre motociclismo, Harley-Davidson, assuntos gerais na coluna 360º e dicas técnicas.

Última modificação: Qua 25 Jan 2017

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  • Bros & Bikers Team

    Vamos subir um vídeo hoje a noite falando sobre esse assunto, quem desejar ter maiores informações entre no nosso canal no Youtube.

  • Ricardo Alex Biscarchini

    Oficialmente ninguém se posiciona sobre essa questão, acredito que ocorreram erros dramáticos na gestão da HD em 2008, com a compra e venda quase que imediata da MV, com consequências financeiras desastrosas.
    Especula-se que a HD teve um custo de $125 milhões para colocar a marca BUELL na geladeira, será que isso foi mais um erro de gestão?
    Existiram empresas que se interessaram na compra da Buell, inclusive a Bombardier estava negociando a compra, mas a própria HD encerrou as negociações.
    Acredita-se que o tratamento dado pela HD a Buell, sempre relegando a marca a segundo plano e limitando seu desenvolvimento, tenha feito com que o interesse de compra da marca Buell fosse pequeno, depois que a própria HD perdeu o interesse pela marca.
    Eu acho que no momento onde a Buell poderia se desenvolver com mais ênfase, logo depois do lançamento das 1125 a coisa toda desandou, com os erros de gestão de estratégias da marca, compra equivocada da MV, posicionamento e investimentos em momentos errados que culminaram nesse crash e infelicidade para a marca BUELL.
    Só o tempo vai dizer o qual era o plano, no momento que abriram a porta da geladeira e colocaram a marca BUELL para ibernar.
    Abraços,

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